Ya son más de 1.500.000 los bitcoins perdidos

Desde su origen, Bitcoin tiene establecido un tope de 21 millones. Pero el mismo protocolo que le brinda a los usuarios total control de sus fondos, impide que las monedas perdidas sean recuperadas. Si restamos los bitcoins de Satoshi e intentamos calcular otros montos congelados, ¿cuál es el límite real?

Estimando lo irrecuperable

Actualmente, los bitcoins en circulación rondan los 18 millones, quedando menos de 3 millones para ser emitidos lentamente, cada 10 minutos, hasta el año 2140. Pero parte de los bitcoins que ya fueron minados, podrían haberse perdido para siempre. Sin estas monedas en circulación, estaríamos hablando de un limite inferior a los 21 millones y valorando más cada bitcoin.

No hay forma de calcular con exactitud qué cantidad de bitcoins se perdió, pero podemos armar una lista de distintos eventos que provocaron la perdida de algunos. Esto fue lo que hizo el equipo de CoinMetrics que publicó una investigación sobre la cantidad de bitcoins perdidos. Según los datos publicados, hay 1.700.000 BTC fuera de circulación.

Los primeros 50 bitcoins

Bloque #0

El primer bloque, el bloque génesis, no incluye en sus transacciones su propia recompensa. Si bien esos bicoins figuran en las transaccion de la blockchain, no están existe un output de esa transacción y no pueden ser gastados.

Las transacciones coinbase duplicadas

Bloques #91.722 y #91.812

Es posible tener dos outputs identicos para dos transacciones diferentes. En 2012, este problema fue identificado como un posible vector de ataque y ese mismo año se implementaron cambios para evitarlo. En el caso de las recompensas de los mineros, cuando esto ocurre, la transacción nueva pisa a la vieja y, esos bitcoins se pierden. Esto pasó solo dos veces: en el par de bloques 91.812 y 91.842, y el par 91.722 y 91.880. Así, se perdieron 100 BTC.

Recompensas sin reclamar

Bloques #164.441, #526.591 y #501.716

Cuando minan un bloque, los mineros incluyen la transacción que genera nuevos bitcoins. Es decir, los mineros se pagan a si mismos. Pero no están obligados a cobrar toda la recompensa. Si bien no es una acción racional desde un punto de vista económico, pueden hacerlo. Tres mineros lo hicieron y así se perdieron aproximadamente 20 BTC.

Direcciones sin clave privada

Direcciones 1BitcoinEaterAddressDontSendf59kuE, 1CounterpartyXXXXXXXXXXXXXXXUWLpVr, 1111111111111111111111114oLvT2

Es posible crear claves públicas personalizadas en Bitcoin, pero no hay una tecnica eficiente para encontrar sus claves privadas. Antes de que haya una forma estandarizada de quemar bitcoins, los usuarios mandaban los fondos a quemar a estas direcciones sin clave privada. También hubo errores que enviaron fondos a ellas. Estas suman 2213 BTC.

Monedas zombie

Estas incluyen las monedas de Satoshi y otras direcciones que no volvieron a tener movimientos. No podemos saber con exactitud si se perdieron para siempre o si se trata de holders pensando en el largo plazo. Estas suman al menos 1.500.000 BTC.

Monedas robadas

La transparencia que provee Bitcoin hace que cada vez que se roban bitcoins, esos fondos puedan ser monitoreados usando la blockchain. Así, todos los exchanges saben cuándo están reciben fondos que provienen de algún caso conocido. Estos bitcoins no están perdidos, alguien tiene acceso a ellos, pero son distintos al resto, están marcados, y no forman parte del circulante que es relamente líquido. El estudio de CoinMetrics indica que ya suman más de 200.000 BTC, pero no incluye algunos de los casos más actuales, como lo es la desaparición de los fondos de QuadrigaCX.

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