Tether vuelve a estar bajo la lupa y tiembla el mercado

El listado de las monedas más relevantes del mercado suele ordenarse según la capitalización de mercado, el llamado Market Cap. Pero existe otra forma de verlo: según el volumen transaccionado.

Según OpenMarketCap, un portal de datos alternativo a CoinMarketCap que excluye a los exchanges menos confiables ─y más manipulados─, Bitcoin lidera el mercado con un volumen de US$ 2.800 millones en las últimas 24 horas. Pero no le sigue Ethereum ni Litecoin o Binance Coin. El segundo en la lista, con un volumen que duplica al tercer puesto, está Tether, la stablecoin más usada.

Qué es Tether

Tether es un token digital emitido por una empresa centralizada que mantiene reservas en dólares para respaldar los tokens que emite. La promesa: un Dólar Tether (USDT) es igual a un dólar. Hoy, cotiza a US$ 1.0024.

Cabe resaltar que si bien Tether opera de forma similar a un banco y es usado principalmente por los exchanges que solamente trabajan con criptoactivos, Tether no es un banco. Los bancos tienen que cumplir con estrictas normas regulatorias y límites de riesgo crediticio, así como también aceptan ser auditados regularmente. Tether es simplemente una moneda privada con algunas garantías sobre su respaldo en dólares.

Actualmente Tether es parte del grupo iFinex, donde también se encuentra el exchange Bitfinex. Bitfinex perdió US$ 850 millones mientras pasaba sus operaciones de un banco a otro hasta encontrar una nueva base. Para resolver la situación, Bitfinex decidió pedirle un préstamo a Tether, pasando así el dinero de una mano a la otra. Desde ese momento, Tether cambió su discurso y explica que su token está respaldado en parte por sus reservas en dólares y otra parte por otra clase de activos y préstamos por cobrar.

En todas partes

Tether domina el mercado de stablecoins. La competencia recién aparece en el puesto 14 del ranking de volumen, donde se ubica Paxos Standard con apenas US$ 56 millones diarios. USD Coin, la moneda estable de Coinbase le sigue en el puesto 16, con otros US$ 55 millones.

Si bien hay grandes holders de Tether, los más expuestos son los exchanges. Algunos de ellos usan Tether para congelar sus ganancias. Esto significa que las grandes casas de cambio están alineadas con la posición de Tether y empujan por su estabilidad.

Según datos publicados por la empresa de investigación Crypto Compare, las operaciones con Tether representan el 78,9% del volumen transaccionado.

Ahora, un juez de Nueva York, Estados Unidos, le ordenó a Tether que deje de prestarle a Bitfinex u otras empresas, a la vez que deberán presentar documentación sobre el préstamo y la línea de crédito. Puede haber sido la historia de Tether la que reactivó el mercado y disparó el precio del Bitcoin, impulsando a sus holders a venderlos a cambio de la primera criptomoneda.

A pesar de todo, Tether parece ser imparable. Se recuperó de un gran hack que le costó más de US$ 75 millones en 2016, resistió las teorías conspirativas de haber inflado el precio de Bitcoin en 2017 y ahora parece estar más respaldado por la confianza de la comunidad cripto que por sus reservas. Las mismas ideas que critican el rescate a los bancos podrían apoyar un rescate a la principal moneda estable de la industria.

Mientras tanto, Bitcoin duplicó su valor de principios del año y pelea entre los US$ 7.800 y los US$ 8.000.

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